Једино што знам о СоулЦицле-у пре овог тренутка је да мој час (у даљем тексту који се назива „Соул Сессион“) треба да почне у 13:00. Речено ми је да долазим до 12:45. Као и обично, не касним само с распоредом, већ - како брзо учим - опасно сам слабо припремљен.

Заокружим угао око 12:51 сати. и наићи на наочале традиционално лијепих атлетских жена које лебде на тротоару. Већина је обучена у скупу спортску одећу за слободно време која се обликовала њиховим исклесаним телима попут недавно нанетог капута Флек Сеал. Неки ноншалантно хватају стопало за стражњицу да би спречили протезање квадрицепа. Остали су згрчени и диве се ономе што могу само да замислим да су синоћњи селфији на њиховим иПхоне-овима са златним сјајем. Сви изгледају као да су провели читаво јутро кушајући пажљив естетику, истовремено узимајући велике напоре за одржавање личности изричито безбрижне, која каже "Ја текст улажем малим словима."

Што се мене тиче, нисам се обријао отприлике пет дана, носио сам запрљану бејзбол капу како бих покрио неокрзнуту косу, а моје фармерке имају рупу у цветању у потиљку која је пречника већ око три инча.

Пролазим кроз гужву на тротоару и скупљам реакције прикривеног указивања прста, пригушеног гажења и уста нехотице падајући на агапе - осјећам се као да Крист носи криж на путу према Калварији. На крају се приближим стакленим вратима без пруга, отворим их и уђем у бесно предворје (од данас се назива „душевни режим“). Изнутра је све живо беле боје - зидови, подови, шанкови, флуоресцентна светла, ормарићи, пажљиво пресавијени пешкири, особље рецепције и отворено нестрпљива клијентела душа Сессион. Тијела се свугдје крећу брзо и интензивно. Нисам сигурна где да станем, па проведем неколико тренутака премештајући се са једне квадратне ноге на другу. Куцнем главом напријед-назад као Велика рогата сова на стражи, маневар који несумњиво центира мој статус страног посјетиоца.

У 12:56 поподне, на мене је пријављен запосленик СоулЦицле-а (у даљем тексту "Соулстресс") иза пријавног стола. Закључавамо очи док јој прилазим и сведоци како јој се уста брзо изливају у цеопак осмех који каже: „У овом светом простору практикујем несебичну љубазност и стрпљење, али имам дубоку историју агресије и краткотрајног понашања, па ограничимо ово интеракција са голим потребама. "

"Ћао! Јесте ли овде за један сат ?! “журно ће је питати.

"Да", одговарам кратко и послушно.

"Добро, добро, морамо почети у тачно један сат, тако да ћемо морати да се брзо пријавимо", каже она. Осећам да су моја тромост и наивност извор унутрашње фрустрације за ову Соулстресс, за коју бих убрзо сазнао да је од посебно високог ранга. Она је Блоссим, наша инструкторка сесије душе, и мада сам је озбиљно ставио под пиштољ временски, њен осмех остаје пун буке током целог процеса пријаве. Наведени поступак укључује једну страницу папирологије о одговорности коју ја случајно употпуним затегнутим нервима и граничним нечитљивим зверством.

„Која је величина ваше ципеле?“ Пита ме Блоссим док јој предајем образац.

"Па, обично сам десетка ..." одговарам, а пре него што могу додати додатак примећујући моје уобичајене флуктуације у мерењима обуће, Блоссим баци пар ципела на чичак на бицикл на пулт и брзо ме одбацује.

Моја паника се појачава како се приближава 1:00. Закуцавам се у купатило и ужурбано се пресвучем из своје уличне одеће и у своју веома непријатну одећу за вежбање. Осјећам се самосвјесно и уплашено док спустим ципеле са пластичним дном на ноге, одмах схватим да би ми десет и пол ишта пуно боље одговарало, и котрљам глежањ по мраморном поду док журим према учионица (од данас се назива „светиште душе“).

Уласком у светиште душе, заправо могу осјетити како ми се зјенице шире и постајем сасвим сигурна да доживљавам ране фазе епилептичног напада. Стробова светла трепере из разних углова иначе црног простора наоколо - осећа се као да сам ушла у празнину у свемиру и ако учиним један погрешан корак, можда ћу ући у алтернативну димензију. Ако стојим на врховима прстију, круна моје главе може додирнути плафон, а неко са импресивним распоном крила могао би стићи од једног зида собе па све до другог. Било где од 40–50 жена и тачно три мушкарца већ су на својим непомичним бициклима, а изгледају врло озбиљно, у складу с педалом. Бицикли су постављени не више од шест центиметара један од другог, и научим да могу додати клаустрофобију мојој већ опсежној листи анксиозних поремећаја.

Пажљива Соулстресс осети моју збуњеност и маше ми од само ногу, али дрхтава, бас тешка електронска музика која туче из неоткривених звучника, утапа је њен глас. Користим импровизирани језик знака да симболизујем да не чујем, лупкајући се према њој и стављам главу поред њених уста, позивајући је да ми виче директно у ухо.

"Који си број бицикла ?!", виче она хитно, након што се ЕМТ нагне опасним по живот раном.

Клаустрофобија сада заузима место другачијег, неидентификованог анксиозног поремећаја. У журби сам занемарио свој број бицикла, грешка за коју се бринем можда је довољна да ову Соулстресс - као и моје колеге Соул Сессионерс - потпуно ставим преко ивице.

Покушавам да застанем претварајући се да још увек не чујем стратегију кроз коју види. Понестаје нам времена. Зграби ме за зглоб и повуче ме према отвореном бициклу.

"Станите поред седишта", пристојно захтева, а затим војно подешава висину седла да буде усклађена с мојим боковима. Она наставља да калибрише одговарајућу удаљеност од седишта до управљача, користећи дужину моје подлактице као мерни апарат. Два пута додирује седиште дланом, међународним натписом за "пењање на брод". Пратим наредбе, а пре него што будем успео да пребацим своју тежину како не бих изазвао нелагоду на мој танак, она ми обуче ципеле папучице и нестаје у мрачном понору.

Напрежем очи и скенирам собу кроз мрак у покушају да утврдим да ли сам усред халуцинације ајахуаске или не. Музика пулсира довољно јаком да би ми језала епидерму, а ја нисам сигуран да ли је моја перцепција изобличена. Почињем да педалирам и пре него што уђем у пету потпуну ротацију, покреће се сет рефлектора који осветљују повишену сцену у предњем делу просторије. Питам се да ли сам некако случајно упао у широкопостајни хибрид ТРОН / Хунгер Гамес. Изнад позорнице је једно стационарно бицикло и лик се брзо идентификујем као Блоссим. И она је променила гардеробу од наше интеракције на рецепцији, и иако њене јоге хлаче са сукњама и бијелим узорком кажу да сам „дрзак и забаван“, њен став каже: „Ускоро ћу те уништити.“ микрофон преко ушију у стилу цијењеног мотивацијског говорника Тони Роббинс током семинара о претраживању душе. Након што је лепршала своју плаву косу дужине рамена, поставила је свој стеедер. Из свог положаја у трећем реду, размишљам јесам ли икада био престрављен у целом животу.

И даље покушавам да установим где се тачно налазим када Блоссим званично започне нашу сесију душе представљањем себе. Пита се има ли међу нама првака. Пре него што обрадим њено питање, питам се да ли има суптилни лис, или је ли њен микрофон једноставно лошијег квалитета. (Напомена: моја радозналост према горе поменутој материји се не умањује у целини Сесије душе.) Две или три руке тобоже подижу да потврде свој статус аматера пре него што се одлучим да им се придружим. Блоссим окупља сва наша имена - покушавам да узвикујем „Риан“ изнад громогласног ремикса неке песме П! Нк-а, а затим ме остатак сесије назива Цхристопхер. Изгледа да Блоссим нема много времена или енергије за новопридошле људе - она ​​брзо креће у расправу о мисији СоулЦицле-а, одговарајућем размишљању Соул Сессион-а и етикету Соул Санцтуари-а.

Прво: „Верујемо у снагу позитивности и охрабрења!“ Проповеда она. Претпостављам да желим да неко утиче нивое на њеном микрофону.

Следеће: „Ако сте нови у СоулЦицле-у, прелазимо у ритам музике!“ Фокусирам се на песму која тренутно пушта по кавернозном простору, али звучи као да су четири различите песме разних жанрова слојевите једна на другу. и постајем све више уплашен да нећу успети да нађем „ритам“.

И на крају: "Субота је ... време је један сат ... још увек јебем мамурлук ... али овде сам ... па и ви ... па ... хајде ... ДОБИТИ. ОНИ. АССЕС. ПОКРЕТ! ”

С том командом, група прелази у нагли прелаз. Одједном, сви врте врло ригорозно, Блоссим лаје на своје трибине мотивационе одласке, а искуснији међу нама (фракција којој ја очигледно не припадам) почињу изводити неку врсту интерпретативног плеса у слогу попут неуморних додатака из Трилера. Нисмо више од 30 секунди у својој духовитој секцији трупаца / гирата када моја боца воде драматично падне на земљу и откотрчи се ван досега. Већ ми недостаје даха и почињем неконтролирано да се надимам, а величина ове хидратацијске катастрофе региструје се одједном.

Негде у близини овог тренутка, не више од неколико минута, у нашем сесији душа, почињем да лебдим из свести. У потпуности се фокусирам на дубоко удисање носа и уста, надајући се да ће, ако се само сјетим да удишем и издахнем, одговор људског тела у борби или лету побринут за остало. Чујем Блоссим у даљини - одјек њеног гласа некако звучи свјетлосним годинама док нас упућује да повећамо отпор нашег бицикла, па да га спустимо, па да се одморимо у води, а ја ноншалантно слегнем као непотребно - умјесто тога, ја притисните језик на кров уста у покушају да се одбити од срамотне епизоде ​​повраћања на средини сесије. Котрљам се као магарац са мезотелиомом, што отежава слушање Блоссим-ових уздигнутих монолога и главних смерница. Сви остали некако галопирају попут мамца Смартија Јонеса, а ја накратко сумњам да сам морао да пропусти шведски сто са кокаином пре сеје у Соул Стандби-у. Испружим руку према земљи у правцу моје воде, не успевам да схватим течно спасење и достигнем нови ниво очаја.

Осјећам се тако хладно - волео бих да Соулстресс уђе у светиште и прекрива моје укусно, неуспешно тело једним од оних покривача од лимене фолије које дају маратонцима након што пређу циљану линију. Блоссим нас охрабрује да издвојимо петорицу наших сусједа након посебно пропадања душе, али сви јахачи у мојој близини мисле на то боље, држећи прсте чврсто омотане око управљача, а поглед им затворен. Проводим неколико тренутака покушавајући да установим да ли течност која ми цури по образима јесте слуз, зној или сузе. Одустајем од интерне расправе закључујући да су све три. Затварам очи и пуштам их да се спусте у задњи део главе док Блоссим пробија у још једну инспиративну проповијед: „Нека се живот закомплицира! Нека живот постане неуредан! “Развесели се док стоји на својим папучицама и почиње агресивно ударати главом попут ветерана Југгала. Преиспитујем да ли ће повраћање на средини сесије бити срамотно или прослављено.

Касније, након завршетка сесије душе, испитиват ћу је ли нормално да неко заборави скоро све детаље догађаја који се мијењају у животу или сам једноставно искусио недостатак кисеоника који долази до мог мозга, што ће резултирати у трајном неуролошком оштећењу.

Остатак сесије више не осећам како ми музика потреса епидерму. Више не сумњам које течности моје тело емитује. И више не чујем Блоссимову можда-лудницу. Уместо тога, осетим да моја душа бежи из мог тела и почињем да изводим узастопне точкове кроз галаксију Андромеда. Питам се да ли је мој префронтални кортекс осетио моју предстојећу смрт и пустио велику количину умирујућих хемикалија да ме носе кроз транзицију.

Пре него што ме искуство изван тела потпуним обвлада, враћам се на земљу кад звучни запис - до сада састављен од громогласне нумере након громогласне нумере - пређе у смирену, мирну мелодију. Завршава се ласерска представа која изазива мучнину и светла куће се укључују. Блоссимов снажни тон бледи у мекан, сензуалан шапат док пратимо њено вођење кроз режим истезања на врху бицикла. Неки од нас (читај: ја) гласно плачу. Наша душевна сесија је завршена.

Након тога, назад у блиставом стању приправности душе, нова серија мазохиста чека да се улије у светиште за предстојећу сесију од 2:00. Што се мене тиче, тешко се прилагођавам животу ван бицикла. Спотакнем се око прекрижених очију и задивљена, баш као губитнички наградни борац после трзаја у 12 рунди. Гледам у лица неколико својих колега Сесионера да видим да ли су и они на ивици преране смрти. Сви изгледају изненађујуће здраво и раскалашно, али узвраћају забринути погледи у мом правцу. За себе кажем да заиста морам да изгледам толико лоше колико се осећам пре него што схватим да су њихови успаничени погледи вероватно само последица чињенице да ми је брк од два инча затакнут у брковима. Обришем га пешкиром засићеним знојем, седнем на једну од клупа у стању приправности и покушавам да вратим нормалан откуцај срца.

До тренутка када је постигнут стандардни БПМ, ја сам једини преостали човек који је на видику, осим две душевне душе на рецепцији, а обе изгледа да су благо забринуте због мог сталног присуства. Повлачим се низ уски ходник према тушевима и врло брзо научим да су опскрбљени мноштвом врхунских купаћих производа и додатака. Скидам се са одеће, упалим две главе за туширање, једну усмјерим према гениталијама, а другу у лице и пустим да топла вода тече мојим ратом разореним телом. Узоркујем нечувене количине свих горе наведених производа, осушим се, неколико пута дубоко удишем и вратим се у своју хаљасту уличну одећу. Коначно, након полирања сваког квадратног инча мог тела дизајнерским лосионом, изађем из купатила.

Док се шетам према излазу сада већ празног стања приправности душе, имам нови осећај намене, а брод који је мој живот потпуно је изменио свој ток. Осјећам трнце у срцу и квржицу у грлу док се махнем збогом Соулстрессес и упознавам се са спољним светом. Преиспитујем да ли ћу икада бити исти, али дубоко у себи, већ знам да је одговор одјекнути „не.“ Лебдим кроз етер остатак поподнева и увече, ходајући неспретно шепајући и питајући се када ћемо се, ако икада, Блоссим и ја поново ујединити да заједно педалирамо кроз хладну тамну празнину.

Не знам када, али сигуран сам да ћу једног дана, када је месец округли и пун, поново јахати. Из ноћи у ноћ, снови ме воде назад у светиште. Дан за даном, купао сам се у свом новом блаженству, градећи своју храброст и снагу. Све док не дође мој тренутак искупљења, остајем изгубљен у оргазмичком трансу, непрестано јурећи неуспоредиви врх свог првог сесија.