Повратак краљева

Краљеви Сацраменто имали су лошу деценију. Али ствари су почеле да се покидају у њихову корист и можда ће имати алате да окрену своје лоше среће.

Де´Аарон Фок је ново лице франшизе Кингс-а. Боље се припремите за њега. (Извор: Мике Стобе / Гетти Имагес Северна Америка)

Рећи да су Сацраменто краљеви лоши последњих година могло би бити подцјењивање. Једном давно краљеви су били кагегирани, добро тренирани противници у напуњеној западној конференцији, али дани Рицк Аделмана и Цхриса Веббера одавно су се испратили у памћење. Краљеви нису били у доигравању од сезоне 2005–2006. А у време откад су имали девет различитих тренера, три генерална менаџера, једног незадовољног суперзвезда, и замало су се преселили у Сијетл, Анахеим и Вирџинију Бич. Није прошла добра деценија.

С изузетком трговинске саге ДеМарцус Цоусинс која се одвијала на паузи "Алл-Стар" прошле сезоне, готово сам заборавио на краљеве. А онда су се ствари почеле мењати. Прво, мој добар пријатељ, Андрев, добио је посао у северној Калифорнији и рекао ми да ће се преселити тамо. Потражили смо његово ново место и он је био двадесетак минута од центра Сакрамента и сјајног, новог Златног центра 1 који су краљеви отворили прошле сезоне, а карте су биле доступне по повољним ценама. Ако слушате Тхе Анд Оне Подцаст, знате да је Андрев доживотни обожаватељ Целтицса, али нико вам неће рећи сезонске карте ако их могу добити. Па ме је питао: "Да скочим на појас Сацраменто Кингс?"

У овом тренутку средином маја, мислио сам да је ово глупо питање јер не постоји појас Сацраменто Кингс. Демонтирани у последњих једанаест година, краљеви су успели да четири пута освоје тридесет победа. Преварили су се у споразуму о Цоусинсу (или смо тако мислили пре него што смо открили сиромашно тржиште за суперзвезде), тргујући једним од ретких елитних центара у игри за Буддија Хиелда и бројем десет који је изабран на драфту. Франшиза је сада изграђена око Хиелда, Виллиеја Цаулеи-Стеина и Скал Лабиссиере-а. Не, рекао сам Андреву, НЕ би требао скакати на Кингс траци.

Али тада су се ствари почеле мењати за краљеве. Пристали су пети избор у нацрту, који их не би нужно ускладио са талентом врхунског нивоа, али дефинитивно би им припао тип попут Де´Аарон Фок-а или Деннис Смитх-а млађег, тачан тип муње у флаши потребан франшизи. А избор Пеликана стечен у трговини рођака слетео је у бр. 10, прилично солидно место у скици за коју се чинило да има дубину. У реду, то је почетак. Фок је био на дасци у # 5, а Владе Дивац је направио најбољи утисак о Биллу Белицхицку одабиром број 10 и претворио га у # 15 и # 20. Вероватно бих управо написао Малика Монка да се упари са Фоком, стварајући најдинамичнији колеџ кошарке од пре једне сезоне. Али двоструко смањивање показало је знакове размишљања напред. Краљеви су страдали због талента, који су им требали квалитетни млади играчи на свакој позицији. И док би састављање Монка било забаван избор, Краљеви су већ имали Хиелда у гађању, који је постизао респектабилних 15,1 поена по утакмици на 48% ФГ и 42,8% 3пт у 25 утакмица за Сацраменто прошле сезоне.

Јустин Јацксон има шампионски родовник. Може ли своју зрелост и победнички менталитет искористити за развој краљева? (Извор: Роналд Мартинез / Гетти Имагес Северна Америка)

Дакле, уместо да одлазе са два талента из првог круга, краљеви су се удаљили од драфта са тројицом, нацртајући пар играча из Северне Каролине у УНЦ-овом Јустину Јацксону и војводи Харри Гилесу. Јацксон, 22, може одмах извршити утицај на краљеве. Током три сезоне у Северној Каролини, научио је пуцати тројку, научио се да се брани на ободу, а својој је игри додао и неколико сјајних потеза и пловака, што ће му помоћи на следећем нивоу. Старији играчи, попут Јацксон-а, који су примљени средином прве рунде, имају тенденцију да уђу са ногом на бруцоше. Два највећа играча на драфту за 2016. били су Малцолм Брогдон и Тауреан Принце, обојица четверогодишњи играчи колеџа.

Гилес је једна од највећих непознаница са нацрта за 2017. годину. Али на избору број 20, љуљање талента управо је оно што организација попут Сацрамента мора да уради. Једном када је сматран да је најбољи играч на драфту, Гилес долази из мање продуктивне бруцошке сезоне на Дукеа, где се појавио само у 26 од 37 утакмица Блуе Девилс-а. Али било је бљескова талента због којих су краљеви застали. Гилес има одличну дужину од 6'11 "и са распоном крила 7 '3" што му омогућава да буде сјајан офанзивни бунтовник и може изазвати офанзивне играче око руба. Такође је фантастичан у усмеравању кошарке у саобраћају и може трчати око обода чврстим темпом. А он је високи ИК играч који погађа ротације и тражи простор у транзицији. Гилес ће вероватно провести неко време у Г-лиги, али развијање његових вештина и омогућавање враћања мало атлетике може се показати виталним у дугорочним плановима Кингса.

Изгледа да је Де´Аарон Фок једно од главних средишњих места франшизе у годинама које долазе. Он је муњевит, упоран дефанзивац и одличан чувар шанка. И поврх свега тога, он има својства победника, квалитет који морају имати сви сјајни играчи упркос томе што је тешко израчунати. Краљевима су потребне све те ствари да би се упарили са Буддијем Хиелдом за њихову прву пуну сезону без Боогиеа. Можда је најважније да је харизматичан и да има врло симпатичан однос према њему.

Можете рећи пуно позитивних ствари о ДеМарцусу Цоусинсу, али он није био претјерано симпатичан момак на терену. Фок ће ревитализовати Кингс базу навијача и пружити им играча за кога истински желе да се искористе. Вероватно ће се надметати и са Беном Симмонсом и Деннисом Смитхом Јр за награде "Роокие оф тхе Иеар". И потрудиће се најјаче у свакој појединачној игри, чинећи краљеве ниском претњом да ће никога оборити. Након нацрта, назвао сам Андрева и рекао му да набави те карте.

Када се бесплатна агенција ваљала око Кингс-а, а не играч снаге за слободне агенте са великим именима, додала је тројицу ветерана, Георге Хилл, који се прошле сезоне лепо опростио као чувар 3 и Д тачке у Утаху, срце Грит 'Н' Гринд Гриззлиес Зацх Рандолпх и Винце Цартер који се осмислио као присуство у свлачионици и као ментор младим нападачима. Ови ветеринари ће младим момцима у Сакраменту пружити некога да се стара и научи са све три позиције. Такође, то значи да млади момци неће морати бити бачени у ватру, већ могу да науче од ветеринара и сиђу са клупе док тренер Даве Јоергер не буде спреман да преда узде. Чекај, да ли краљеви имају заиста добар извансезонски период?

Све ове промене нису ни узеле у обзир раст играча који су били на попису прошле године. Скал Лабиссиере је тихо почео да изгледа као крађа из Нацрта за 2016. годину. Једном проглашен за једног од најталентованијих играча у тој класи и наследника Карл-Антхони Товнса и Антхонија Дависа, Лабиссиере је имао лаган почетак прошле сезоне, али након што је Цоусинс отишао у Нев Орлеанс, пронашао је квалитетне минуте и максимално искористио њих. Током 25 утакмица које су краљеви играли после трговине, Лабиссиере је просечно бележио 10,8 поена, 6,0 скокова и шутирао 54,1% са пода. Његов развој као безобразан, дрски напредни нападач биће један од најзанимљивијих подгрупа краљевима ове сезоне. Изградња успешне организације из темеља захтева забијање неколико последњих прве и друге рунде. Краљеви немају мањак потенцијала, али гледање Лабиссиере-а као и он прошле сезоне могао би бити почетак лепог поврата улагања за Сацраменто.

Развој компаније Скал Лабиссиере један је од кључних фактора успеха краљева. (Извор: Етхан Миллер / Гетти Имагес Северна Америка)

Краљеви нису имали дивљег успеха својим лутријским избором, али чини се да је Виллие Цаулеи-Стеин заокружила форму. Након што је провео рани део сезоне као резервни центар, Цаулеи-Стеин је цветао у почетној улози. Увек упорни дефанзивац, развио је пристојан додир око обода, просечно убацујући 13,6 поена по утакмици. Додавање Зацха Рандолпха у тим ће сигурно бити од велике помоћи за Цаулеи-Стеина, који мора постати бољи одбрамбени играч и браниоц. Његов узлазни тренд после трговине мора бити светла тачка за краљеве, који превише добро знају колико је тешко пронаћи центар за утицај у данашњој лиги.

Будди Хиелд можда и није следећи Двиане Ваде, али у својој првој сезони дефинитивно је показао мало додира који су забили кошарку. Ако успе да задржи бодове којима је успео у последњих 25 утакмица сезоне и научи да се брани на пристојном нивоу, одговориће се на неколико питања о његовој ефикасности као НБА стартер. Постоји пуно ствари које морају ићи исправно овом тиму, али по први пут у дуже време будућност организације је корак изнад пропасти и мрака. Уз пуно младог талента на ростеру и неколико квалитетних ветеринара који помажу да се темперира овај млади челик, краљеви имају на располагању забаван, ако не и такмичарски тим у сезони 2017–2018.

Након што ме је Андрев питао о краљевима, заиста сам морао да уђем у тенк да размислим о томе. Али што сам више размишљао о Сацраменту, то сам био више узбуђен. Ово је екипа у порасту. Мрачни дани Боогие Цоусинс-а и његова тренутна ситуација са таоцима са читавом организацијом Кингс су иза, а ведра осмеха Де'Аарон Фока су будућност. Овај тим ће узети своје грудице, да будемо сигурни. Западна конференција је напуњена ове сезоне, а могла би бити још гора ако Леброн Јамес покуша да скочи бродом у Лос Анђелес следећег лета. Чак и то би могло да игра у корист Сацрамента, ако успеју да пронађу још један најбољи избор лутрије ове сезоне.

Али краљеви ће бити кагетични, они ће бити претња да направе неколико изненађујућих мечева током недеље, и играће тешко ноћно. То је све што можете тражити од младог тима, играјте напорно и покушајте да победите, а Краљеви ће дефинитивно урадити те две ствари. Дакле, да одговорим на ваше питање, да, време је да кренете на појас Сацраменто Кингс. Крените рано, јер би се могло брзо напунити ако овај тим буде добро припремио у наредним годинама и могао би имати мало среће у развоју дечкију који су већ саставили. Само ме уштеди.

Статистички подаци о кошарци