Ова звезда ВНБА није желела медијску бјеснило кад је изашла. Али хиљаде их је гледало венчање.

ПЕРСПЕКТИВА | То је био монументалан тренутак за њу

Нападач Васхингтон Мистиц-а Елена Делле Донне (28) (десно) удала се за 28-годишњу Аманду Цлифтон (Ребецца Иале Пхотограпхи)

Есеј Меган МцДоноугх. Изнесена становишта су мишљења аутора.

На кошаркашком терену Олимпијанка Елена Делле Донне је усмерена и непоколебљива звер. Али 3. новембра, нападач Васхингтона од 6 стопа (5 стопа) обукао је црвени и плави дрес №11 за белу чипкасту венчаницу - и нашао се преварен од емоција док се обећао да ће провести свој живот са Амандом Цлифтон.

После четири године дружења, углавном из вида јавности, био је то монументалан тренутак за ВНБА играча. „Не могу заиста да замислим живот без ње“, каже Елена (28), коју је Аманда упознала у јуну 2013. године преко своје најбоље другарице и тадашње личне асистентице, Мегхан МцЛеан, током своје роокие сезоне са ВНБА тимом Цхицаго Ски.

Нова у вјетровитом граду, Мегхан је жељела упознати нове људе и брзо се спријатељила с Леигх Гордон, која је била Амандин најбољи пријатељ. Мегхан се почела редовније дружити с паром и посумњала да ће Амандина аутентична, разиграна личност употпунити Еленин спуштен начин живота.

Нападач Васхингтон Мистиц-а Елена Делле Донне, 28, (лево) и Аманда Цлифтон, 28. (Ребецца Иале Пхотограпхи)

"Било је много људи који су се више загледали у то што је она била кошаркашица него у особу", објашњава Мегхан. "Једна од првих ствари која сам приметила код Аманде је да је она стварно, стварно стварна."

Након што је Мегхан одустала од неколико не баш суптилних наговештаја, Елена је прегледала неколико друштвених медија („Можда сам је пробудио на њеном Инстаграму“, признаје) и брзо је одобрила. Аманда је то исто урадила и дошла до истог закључка.

Није прошло дуго пре него што је Леигх приредио састанак за њих четверо у пабу Томми Невин у Еванстону.

„Ово је заправо страшно, али, да будем искрена, када је Елена изашла из аутомобила, прво што сам јој рекао било је:„ Јао, стварно си висок! “, Са смехом признаје 28-годишња Аманда. "Сада кад је стварно познајем, знам да је то једна од последњих ствари коју желите да кажете високој особи."

Упркос гафи, њих двојица су га одмах ударила. Могла је то бити њихова заједничка професионална вожња или њихова љубав према спорту (Аманда, која има 5 стопа, играла је кошарку на Државном универзитету у Илиноису), али највероватније је то била њихова обострана опсесија кућних љубимаца (Аманда има црне лабораторије / границе микс по имену Раста, а Елена је мама Вриглеи-а, сјајног Данца названог по чувеном пољу Цхицага. Вриглеи има више од 40.000 пратилаца на Инстаграму).

Данима касније, Аманда је позвала Елену на псећу плажу на језеру Мицхиган.

„Осећам као да можете много рећи о особи како комуницира са псом и како комуницира са псима других људи“, каже Аманда. "Ако некако одгурну туђе псе, осјећам се као да се тој особи не може вјеровати."

Елена одговара рачуну. „Имала је све ове псе који се топили на себи“, каже Аманда. "Све време сам размишљао:" Да, то је моја врста девојке. "

Брзо су постали нераздвојни и често су чинили једносатну вожњу да би се видели. "Била сам ударена", каже Елена. "Очигледно, пуно путујем у сезони, али кад год сам био код куће осећао сам се као да смо заједно."

Како су провели више времена заједно, почели су полако да причају пријатељима, саиграчима и колегама о својој вези. На крају су поделили фотографије и смешне видео записе како се међусобно шећу на друштвеним мрежама. Али због велике природе Еленове каријере, они су одустали од давања јавних изјава.

„Осећам се као да је пуно људи претпоставило да смо најбољи пријатељи. . . вероватно зато што је било нула ПДА. Као, ниједан “, каже Аманда. „Искрено нисам знала да ли желим да неко икад сазна, јер је Елена веома јавна личност. . . [и] радије бих остао испод радара. "

На свој 24. рођендан тог септембра, Аманда је замолила Елену да буде ексклузивна. Месец дана касније, Елена је позвала Аманду у своју породичну кућу у Делаверу.

"Аманда је заправо била прва особа коју сам икад упознао са породицом као своју девојку", каже Елена. "Ми смо супер, супер блиски, вероватно више него већина породица, тако да је то било помало застрашујуће."

Посебно је постојала једна особа с којом је Елена желела да се Аманда упозна: њена старија сестра Лиз. Рођена слепа и глува, а са аутизмом и церебралном парализом Лиз може да комуницира само путем додира и мириса.

Нападач Васхингтон Мистиц-а Елена Делле Донне, 28, (лево), удала се за 28 година, Аманда Цлифтон (Ребецца Иале Пхотограпхи)

"Начин на који видим како људи комуницирају са Лизом чини да се на неки начин осећам према тој особи", каже Елена. Њих двоје су се одмах сложили. „Увукла је Амандину главу унутра и дала јој пуно њух. . . [и] почели су се кикотати. "

Годину дана касније уселили су се заједно. Недуго затим, Елена, која болује од хроничне лајмске болести, запала је у пламен и звала Аманду с пута.

„Само не могу да изгледам боље. Заиста морам ићи кући ", рекао јој је. Емоционално и физички исцрпљена од својих симптома, који укључују јаке мигрене и болове у мишићима, Елена је морала да престане да се игра усред 34 сезоне Цхицаго Ски-а и крене назад у Делаваре.

Не питајући Аманда је утоварио псе у аутомобил и почео возити.

„Никада нисам била ни на источној обали, као никад у Њујорку, никада ништа“, каже Аманда, која сада води Еленину кошаркашку академију. "Следеће што сам знао, возио сам се из Чикага до Делавареа како бих се преселио у кућу миљу низ пут од њених родитеља."

Аманда је остала тамо месец дана. "Одвела ме је код лекара, који су били сваки дан, и седела сам са мном сатима, док сам добијала ИВ", каже Елена. „Било је страшно и досадно. . . али она је била тамо, и то им је учинило пуно боље. “Када су се вратили у Чикаго, почели су да разговарају о браку и оснивању породице.

2. јуна 2016., пар се вратио на псећу плажу, где је Аманда вешто натакнула дијамантски прстен на Вриглеи-ову огрлицу. Када је Елена коначно приметила прстен, претпоставила је да се ради о потешкоћи, али њена претпоставка брзо је нестала када је Аманда клекнула.

Неколико недеља касније, дошло је Елена, изненадивши Аманду интимном вечером од осам јела код куће њихове омиљене хране, укључујући и чикашке ланце Портилло пржене крумпириће. На крају оброка Елена је извела Раста, навлачећи венчаницу и знак који је говорио "Удати се за мене?"

Пар се алудирао на свој ангажман на друштвеним медијима, а касније то јавно потврдио у профилу магазина Вогуе, који води до летњих олимпијских игара у Рију, где је Елена освојила своју прву олимпијску златну медаљу.

"Надам се да у будућности људи више неће морати да излазе и могу само бити заљубљени у некога - и нека то не буде огромна прича", каже Елена. "Мислим да стижемо тамо."

Прошлог фебруара, пар се преселио у Вирџинију након што је Елена оркестрирала трговину Васхингтон Васхингтон Мистиц-ом како би била ближа својој породици. Прошло је много времена пре него што је сајт за венчање Кнот куцао на њихова врата, нудећи им прилику да покрију своје трошкове и промовишу их као свој први истополни пар венчања из снова.

"Било је то без размишљања", каже Елена. "Сви смо о нормализацији да смо геј, и који је бољи начин да то учинимо него са Тхе Кнотом?"

Уместо поклона, гости су позвани да дају свој допринос Фондацији Елена Делле Донне, која користи програмирање посебних потреба и истраживање лајмске болести.

3. новембра, венчали су се у кући Хемпстеад у резервату Сандс Поинт на Лонг Исланду. Церемонија је преношена уживо на Фацебоок страници Тхе Кнота, која има више од пола милиона фанова.

Еленине очи постале су воденасте док је Аманда клизала низ прилаз живој, инструменталној верзији Еллие Гоулдинг "Волите ме као и ви". Порођаји Леигх и Мегхан су брачни пар упутили као своје слушкиње. До тренутка када је службени, Еленин агент, Ерин Иатес Кане, најавио пољубац, обе невесте брисале су радосне сузе.

Касније те вечери, скоро 200 гостију - укључујући тренера Мистицс-а Микеа Тхибаулта-а, суоснивача БЕТ-а и председника Мистициса Схеила Јохнсон-а и председницу ВНБА-е Лиса Бордерс - гледали су како се пар пресекао у узвишену торбу од 11 слојева.

"Не знам више ко сам без Аманде поред себе", рекла је Елена пре венчања. „Претпостављам да су наши пријатељи заиста знали шта раде када су нас упарили.“

Овај есеј првобитно је објављен у Тхе Васхингтон Пост-у.