Зашто тенисери постају?

Одговор можда није оно што мислимо.

Слика: Викимедиа Цоммонс

Пре неколико недеља, 31-годишњи Рафа Надал победио је 31-годишњег Кевина Андерсона у финалу ОП-а за мушкарце - трећем финалу Гранд Слам-а за 2017. у којем су била два играча у тридесетима. Нема тога: тенисери постају старији. Или да будемо прецизнији, просечна старост играча на врху игре се повећава и већ је неко време.

Ово је коментарисано у бројним чланцима и блоговима. Економист је недавно израчунао да се просечна старост играча најбољих 100 мушкараца повећала са 24,6 у 1990. на 28,6 у 2017. На женској страни просечна старост првих 100 повећала се са 22,8 на 25,9.

Графиковање учешћа играча старијих од 30 година у АТП топ 100 показује визуелно колико је промена драматична:

Удио играча у првих 100 мушкараца старијих од 30 година попео се са 6% у 1990. на 40% у 2017. години.

Но, иако је овај тренд примећен много, мало је објашњено. Чланак економиста нејасно је гестикулирао ка побољшањима у „спортској медицини и рекетној технологији“, али сигурно да појединачна побољшања ових технологија не могу објаснити тако драматичан тренд? Постоји ли још један фактор који објашњава? Или има још приче?

Нису сви тенисери старији

Узмимо ширу перспективу и погледамо просечне узрасте за првих 1.000 * у поређењу са првих 100:

Резултати су упечатљиви. Иако је првих 100 мушкараца можда остарило током претходних 30 година, просечна старост од 1.000 играча једва се померала, лебдећи између 23 и 24 године. Изгледа да тренд старења утиче само на најбоље играче.

Несклад између играча на врху и „другог нивоа“ је још упечатљивији када зацртате просечне старосне доби од најбољих 10:

А трендови су изузетно слични у женској игри - врло мала промена у просечној доби од 1.000; стални пораст просечне старости првих 100 у последњих 30 година; и оштар скок у просечној старости првих 10 у последњој деценији.

У овом тренутку можемо избацити теорију да побољшања у рекетној или гудачкој технологији стоје иза овог тренда. Не постоји чаробни рекет за који се могу добити Рафа Надал и Серена Виллиамс, али светски број 300 то не може.

Исто тако, можемо се ослободити и друге теорије - да живимо кроз „златну генерацију“, током које је прегршт изузетних играча доминирао и који сада прилазе крају својих каријера и скоку просечне старости. Велика четворка је можда мало искривила податке са мушке стране, али шири трендови су јасни и конзистентни и у мушкој и у женској игри, а, са изузетком Серене Виллиамс, женска игра у последњој деценији је окарактерисана. по количини флукса, а не по доминацији неколико врхунских играча.

Дакле, потребно је друго објашњење. Зашто су горњим нивоом тениса све више доминирали старији играчи у последњих 10 година, док су просечне животне доби изван највишег нивоа остале непромењене?

Имам једну теорију:

Новац

Или, да будемо поново прецизнији, неједнакост у приходима.

У последњих деценија или две, количина новца који се спушта око самог врха игре, и по новцу и на спонзорству, експоненцијално је порасла. Укупни наградни фонд Вимбледона прешао је са око 1,5 милиона фунти 1984. године на 31,6 милиона фунти у 2017. години (у ценама за 2017. годину). Роџер Федерер је зарадио 60 милиона долара само у 2016. години, што га чини четвртим спортским спортом са највећом зарадом у свету.

Но, иако је тенис постао веома уносан за оне који су на самом врху, ефекти се нису осетили ниже на ранг листи. ФивеТхиртиЕигхт је уочио пре неколико година да наградни фонд на Цхалленгер стази заправо пада из године у годину. У истом чланку процењују да само најбољих 336 мушкараца и 253 жена зарађују играњем тениса. Путовање са властитим тренером, за које повремени гледалац тениса може претпоставити да је дегугуеур за све професионалне играче, заправо је луксуз који си могу понудити само 100 најбољих играча. У Форбесовој значајки о неједнакости дохотка у тенису, мушки играч са 92. места описује тражење буџетских хотелских соба и усвајање „менталитета чизма“ како би се састали крај.

У међувремену, Роџер Федерер путује са два тренера, физиотерапеута, фитнес тренера и окружењем другог помоћног особља које укључује дадиље и наставнике за његову децу. Новак Ђоковић спава у хипобаричним коморама. Анди Мурраи се издржава по властитој дијети, коју је дизајнирао његов лични нутрициониста, а која укључује 50 комада сушија дневно.

То је све део професионализације тениса током последњих 30 година. Почетком осамдесетих Јохн МцЕнрое је доминирао у игри без запошљавања тренера, а тек у сумрак своје каријере невољко је прихватио да се његови изгледи за победу могу побољшати радећи неке физичке тренинге. Али тада је „само“ освојио 100.000 фунти за своју титулу у Вимбледону из 1984. године (приближно 265.000 фунти данашњег новца). Како је количина новца у понуди расла, ниво се повећавао и потрага за конкурентном ивицом све је већа, а сваки гранични добитак постаје тежи и скупљи од последњег.

Мој предлог је да комбинација хипер-професионализације и масовно расподељеног богатства унутар игре доведе до ситуације укорене неједнакости, која се манифестује у трендовима старења најбољих играча.

Трендови старења, зарада и рангирања

Графикон у наставку показује како се укупни наградни фонд на Вимбледону повећао од 1984. године, планирајући на основу просечне старости 10 најбољих мушкараца.

(Награде награда заправо чине прилично мали део прихода најбољих играча, али сматрао сам да наградни фонд представља прилично добар показатељ општих прихода за тенисере.)

Све већа доминација старијих играча уско је повезана са све већом наградом понуде за оне који су на самом врху игре.

Сада погледајте податке о броју нових играча који први пут прођу у првих 100 сваке године:

Постоји изражен тренд пада и у мушкој и женској игри, што показује да је мање кретања у првих 100 и изван њих.

У ствари, "врхунски играчи остареју" не говоре потпуну причу. Било би тачније рећи: „Кад играчи дођу до врха, све је већа вероватноћа да ће тамо остати и дуже“. Још боље: играчи који дођу до врха изгледају као да бацају мердевине испод њих.

Играчи који дођу до врха све чешће изгледају као да брзају мердевине испод њих.

Бекство брзине

Подаци указују на постојање прага прихода или серије прагова у тенису. Када тенисер почне да зарађује преко датог износа, достижу неку врсту брзине бекства и могу да се убаце у разређени ваздух изнад борбених маса испод. Када дођу тамо, они могу да цементирају своје место плаћајући долар за све оно о чему нижи редови могу само да сањају - редовно тренерско особље, фитнес тренери, нутриционисти, медицински саветници и лични лекари, летови прве класе, хотели са шест звездица, листа наставља - и продужити каријеру и њихово време на врху далеко дуже него што је то било могуће пре хиперпрофесионализације игре и експлозије новца на горњем делу.

И наравно, не ради се само о стварима које можете одмах купити. Уложени новац мења психологију - колико је теже служити утакмицу када од тога зависи и ваш животни век? - и цео ваш приступ игри. Рогер Федерер може мирно да одведе шест месеци ван тениса да би се побринуо да се повреда колена 100% поправи и рехабилитује, при чему је његова једина брига утицај на трофеј на крају каријере. Али ако вам је потребан новчани прилог са вашег следећег турнира само да бисте се наставили на турнеји, већа је вероватноћа да ћете занемарити тај грицкалица у колену, много је вероватније да ћете добити хроничну повреду, што ће вероватније рано завршити каријеру.

Да ли је то важно и да ли се ишта може учинити?

Ако вам је стало до равноправних услова у спорту и желите да спорт играте по највишим могућим стандардима, то би требало да буде разлог за забринутост. Неизбежна импликација је да можда постоје играчи изван првих 100 који имају једнако толико талента и потенцијала као и играчи у топ 10, али који никада неће добити прилику да се пењу на тај ниво због начина на који се новац дистрибуира у игри .

Тешко је смислити очигледан лек. А мотивација за потрагу за тим је прилично слаба, посебно зато што болести недостају видљиви симптоми. Мушка страна игре уживала је у изванредној деценији у погледу квалитета и забавног ривалства. Приходи од продаје карата и телевизијских прихода за врхунске турнире иду од снаге до снаге. Чини се да је игра лошег здравља. Трошкови за нас у смислу неиспуњеног потенцијала су невидљиви.

Срећом, изгледа да је АТП свестан да постоји проблем и налази се усред двогодишње истраге о расподјели наградног новца у игри. Покретач истраге може бити узнемирен због живота након Велике четворке на страни мушкараца, али надамо се да ће ово бити само пресудни фактор који подстиче дубље испитивање економије професионалне игре и неки иновативни предлози за омогућавање талента могућности да се докаже.

Напомене

Сви горе наведени подаци дошли су из складишта Јеффа Сацкмана. Велика захвалност Јеффу и генерални реквизити за све сјајне прикупљања и анализа података о тенису на ввв.теннисабпосите.цом.

* Понекад постоје тачки на којима су подаци непотпуни. Постоје играчи за које није доступан датум рођења, а у неким ранијим годинама 1980-их ранг листа се спушта само на 300 или 400, а не пуних 1000+. Ово не утиче на било који графикон или закључак на било који значајан начин.